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Enfermedad de Whipple

Definición

Es una enfermedad poco común que afecta principalmente al intestino delgado. Esto impide que el intestino delgado permita el paso de nutrientes hacia el resto del cuerpo. Esto se denomina malabsorción.

Nombres alternativos

Lipodistrofia intestinal

Causas

La causa de la enfermedad de Whipple es una infección con una forma de la bacteria llamada Tropheryma whipplei. El trastorno afecta principalmente a hombres blancos de mediana edad.

La enfermedad de Whipple es muy poco frecuente. Los factores de riesgo se desconocen.

Síntomas

Los síntomas casi siempre comienzan de manera lenta. El dolor articular es el síntoma inicial más común. Los síntomas de infección gastrointestinal (GI) con frecuencia ocurren varios años más tarde. Otros síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Este puede mostrar:

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Whipple pueden incluir:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa (RCP) para buscar la bacteria que causa la enfermedad
  • Biopsia del intestino delgado
  • Endoscopia de vías digestivas altas (observación del intestino con una sonda flexible y con luz en un proceso llamado enteroscopia)

Esta enfermedad también puede cambiar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

Las personas con la enfermedad de Whipple necesitan tomar antibióticos por tiempo prolongado para curar cualquier infección del sistema nervioso central y del cerebro. Se administra un antibiótico llamado ceftriaxona a través una vena (IV). Esto va seguido de otro antibiótico (como trimetoprima con sulfametoxazol) que se toma por vía oral hasta por 1 año.

Si los síntomas reaparecen durante la terapia con antibióticos, los medicamentos se pueden cambiar.

Su proveedor le debe hacer un seguimiento minucioso a su progreso. Los síntomas de la enfermedad pueden reaparecer después de que usted termine los tratamientos. Las personas que siguen estando desnutridas también necesitarán tomar suplementos dietarios.

Expectativas (pronóstico)

Si no se trata, la afección casi siempre es mortal. El tratamiento alivia los síntomas y puede curar la enfermedad.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Daño cerebral
  • Daño a las válvulas cardíacas (por endocarditis)
  • Deficiencias nutricionales
  • Reaparición de los síntomas (lo cual puede darse debido a la resistencia al medicamento)
  • Pérdida de peso

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si presenta:

  • Dolor articular que no desaparece
  • Dolor abdominal 
  • Diarrea

Si está recibiendo tratamiento para la enfermedad de Whipple, consulte con su proveedor si:

  • Los síntomas empeoran o no mejoran
  • Los síntomas reaparecen
  • Se presentan nuevos síntomas

Referencias

Maiwald M, von Herbay A, Relman DA. Whipple's disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 109.

Marth T, Schneider T. Whipple's disease. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 212.

West SG. Systemic diseases in which arthritis is a feature. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 275.


Actualizado: 4/2/2018
Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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